Description

Publié le : 1 février 2020 par Béatrice Terech

La morphologie du pou adulte

Le pou, ou « Pediculus humanus », est le pou de l’humain.

C’est un « insecte parasite  » hématophage (se nourrissant de sang).

Il existe 2 sous-espèces :

  • Le Pediculus humanus humanus ou « pou de corps
  • Le Pediculus humanus capitis ou « pou de tête », qui nous intéresse ici.

Le pou du pubis appartient pour sa part à une autre espèce.

La différence entre le pou de tête et de corps :

  • Le pou de corps vit dans les coutures et les plis de vêtements, et ne passe sur la peau que pour se nourrir. La pédiculose des poux de corps ne s’observe aujourd’hui que chez des sujets vivant dans des conditions d’hygiène défectueuse (sans domicile fixe).
  • Contrairement au pou de tête, celui qui nous intéresse…. qui ne vit QUE sur notre tête, il est donc inutile de tout désinfecter il ne vit pas dans les vêtements.

Morphologie :

Le pou de tête est constitué de trois parties :

– Une tête étroite et conique portant des yeux, deux antennes courtes et une bouche,

– Un  thorax réduit avec des segments fusionnés possédant trois paires de pattes fortes et trapues se terminant par un crochet qui peut s’ouvrir et se fermer, et qui permet au pou de s’accrocher solidement aux cheveux, comme de fortes griffes,

– Un abdomen allongé comprenant 9 segments dont 7 sont visibles, le dernier est échancré chez la femelle, et muni d’un pénis conique chez le mâle.

C’est un petit insecte de couleur grisâtre ou brunâtre, qui ne peut pas voler (il n’a pas d’ailes), et qui ne saute pas : il « rampe ». Par contre c’est un excellent « funambule » qui se déplace avec habileté entre les cheveux, ce qui lui permet de jouer à « cache-cache », lors du peignage « mèche-à-mèche » par exemple.

Il mesure à l’âge adulte de 2 à 3 mm. La femelle est plus grande que le mâle.

Il vit 30 à 60 jours et ne survit pas à une température supérieure à 50°C.

Enfin il ne transmet aucune maladie.

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